Земляные смеси

Хорошо разрыхляет любые тяжелые субстраты листовая (лиственная) земля. Она состоит из разложившихся и полуразложившихся остатков листьев и в некоторой степени обогащает почву элементами питания, хотя плохо удерживает их от вымывания.
Листовую землю готовят в буртах или берут в виде перепревшей подстилки в лесу. Бурты - по объему надо делать такими, чтобы в них можно было поддерживать постоянную влажность. Годятся листья практически всех древесных пород, кроме дуба и ивы, но лучше брать липовые и кленовые.
Для более быстрого перегнивания растительных остатков летом содержимое буртов перемешивают и увлажняют, причем желательно поливать не водой, а навозной жижей. Кроме того, их можно переслаивать через каждые 15—20 см известковой мукой или мелом (100—150 г/м2).
Обычно на приготовление листовой - земли уходит 1,5—2 года. Готовый субстрат при пропускании через грохот образует сыпучую, рыхлую массу, которую добавляют в любую земляную смесь. По содержанию элементов питания листовая земля менее богата, чем перегнойная, поэтому ее требуется больше для молодых растений и культур, неустойчивых к засолению.
Как правило, в цветоводческой литературе для крупных растений, потребляющих большое количество элементов питания, а также, когда необходимо создать условия для быстрого роста, рекомендуется применять перегнойную землю — рыхлую, легкую и богатую питательными веществами смесь перепревшего навоза с верхним слоем почвы из парников. Для ее приготовления весной в вычищенные парники закладывают свежий навоз, а сверху его засыпают плодородной землей. Высаженная сюда рассада прекрасно развивается, получая тепло от перегнивающего навоза (биотопливо).
В конце лета парники вычищают. Содержимое складывают в штабели. В зависимости от состава навоза и качества земли субстрат бывает готов к употреблению через 3—12 месяцев после укладки. В настоящее время «классическую» перегнойную землю практически не делают.
Ее можно заменить навозным перегноем, однако при этом нужно помнить, что он более насыщен питательными веществами и потому долю его в земляной смеси нужно уменьшить. Для приготовления перегноя пригоден любой навоз (кроме птичьего помета). Его рыхло укладывают в штабель и как только он разогреется (обычно через 7—10 дней температура поднимается до 50—60°), сильно уплотняют. Навоз должен быть умеренно влажным, слишком насыщенный водой или сухой разлагается значительно медленнее. Для предотвращения потери влаги штабель укрывают торфом или землей слоем 15—20 см. Указанный способ компостирования получил название рыхло-плотного или горячепрессованного.
Время перепревания навоза зависит от его вида, качества кормов, подстилки. Наиболее богатым по содержанию питательных элементов и быстроперепревающим считается овечий и конский навоз, а также коровий на соломенной подстилке. При использовании на подстилку торфа в перегное увеличивается содержание азота и уменьшается количество калия. Если же с этой целью применяют опилки или стружки, то надо помнить, что чем больше их доля и чем они крупнее, тем слабее идет разогревание компоста и тем ниже будет качество перегноя. В навоз со значительной долей опилок можно добавить немного азотных удобрений (0,3—0,5 кг/м3), а также использовать его в смеси с торфом для получения торфонавозного компоста (1:1—2), который готовят в штабелях, периодически увлажняя.
Для быстрого получения перегноя существует рыхлый (горячий) способ компостирования, в этом случае навоз не уплотняют. Высокая температура, которая в нем создается, приводит к быстрому разложению органического вещества и частичной потере аммиачной формы азота. Эти процессы сводятся к минимуму при плотном (холодном) способе компостирования, когда штабель плотно укладывают и со всех сторон укрывают землей. В анаэробных условиях разложение сильно замедляется (требуется не меньше двух лет), а качество перегноя повышается. На получение одной его части расходуется три-четыре части свежего навоза, зато и содержит перегной почти в 2 раза больше азота, в 2—4 — фосфора и калия, чем свежий навоз.
Помимо органических компонентов, практически во все земляные смеси включают песок, который уменьшает влагоемкость и увеличивает рыхлость. Иногда его используют для устройства дренажа. Песок должен быть крупнозернистым, поэтому предпочтение отдается речному. Для крупномерных экземпляров, растущих длительное время без пересадки, песок следует промывать от мелких пылеватых частиц. Не годится песок красноватого оттенка, так как в нем содержится избыточное количество железа.
В руководствах по цветоводству для ряда культур (вересковые, папоротники, бегонии, бромелиевые, марантовые, орхидные) рекомендуется хвойная земля. Это относится к видам, нуждающимся в рыхлой кислой почве с незначительным количеством питательных веществ. Землю берут в сосновом лесу. Верхнюю, недавно опавшую хвою слегка огребают в сторону. Под ней находится слой полуразложившейся хвои, толщиной 6—10 см. Ее и используют для выращивания растений. Свежеопавшую хвою складывают в кучи, увлажняют и в течение лета 2—3 .раза перелопачивают. Через год она также готова к употреблению.
Хвойную землю можно в небольшом количестве (10—15 %) добавлять к тяжелой почве для придания ей рыхлости. Если доля ее превышает указанную, а растения нуждаются в нейтральной среде, необходимо внести мел (20—40 г на ведро).